Guía para compañías de transporte: Safety Program FMCSA

septiembre 20, 2023 Noticias

Las compañías de transporte deben velar por la seguridad en el transporte de carga. La seguridad no solo es esencial para la integridad de los conductores y la protección de las carreteras, sino que también es un factor crucial en la reputación y éxito de las compañías de transporte. En este sentido, la Federal Motor Carrier Safety Administration (FMCSA) desempeña un papel fundamental al regular y supervisar la seguridad en el transporte por carretera en los Estados Unidos.

En esta guía rápida te contamos todo lo que necesitas saber sobre el Safety Program, Safety Score, consecuencias de tener un Safety Score alto, y qué datos cruciales evalúa la FMCSA en una inspección. Te explicaremos detalles del programa de seguridad del FMCSA para que tu compañía no tenga inconvenientes durante una inspección inesperada.

 

¿Qué es el Safety Program FMCSA?

El Safety Program FMCSA es un conjunto de estrategias que una empresa de transporte implementa para garantizar la seguridad de sus operaciones. Aunque no es un requisito obligatorio para todas las empresas, es especialmente relevante para aquellas que buscan mejorar su seguridad o que tienen un historial de seguridad problemático que afecta su safety score.

 

¿Qué es Safety Score?

El Safety Score, o puntaje de seguridad, es un reflejo del historial de seguridad de una compañía de transporte. Este puntaje, calculado por la FMCSA, evalúa diversos aspectos relacionados con la seguridad, y puede tener un impacto significativo en el negocio. Un Safety Score bajo es un testimonio de la calidad de las buenas prácticas de seguridad de una compañía y puede traducirse en ventajas comerciales significativas. Un safety Score alto revela infracciones, incumplimientos y violaciones que ha cometido la compañía.

 

Estrategias para un Safety Score Bajo

Aunque la FMCSA no exige que todas las compañías de transporte tengan un Safety Program, este se ha convertido en una herramienta esencial, especialmente para aquellas que enfrentan puntajes de seguridad altos. El Safety Program es un plan de acción que debe ser diseñado a la medida de cada compañía, proponiendo estrategias para enmendar y solucionar las infracciones, para mejorar el Safety Score de una compañía, pasando de un puntaje alto, a un puntaje más bajo.

Para crear un Safety Program para tu compañía de transporte debes seguir los siguientes pasos:

  • Evaluación de la empresa: El primer paso en la creación de un Safety Program es realizar una evaluación exhaustiva de la compañía. Esto incluye analizar su historial de seguridad, inspecciones anteriores y cualquier violación de regulaciones.
  • Identificación de áreas críticas: Basado en la evaluación, se identifican las áreas críticas que requieren atención inmediata. Estas áreas coinciden con los puntos que la FMCSA evalúa y audita regularmente.
  • Desarrollo de estrategias: Con las áreas críticas identificadas, se desarrollan estrategias específicas para mejorar la seguridad en cada una de ellas. Esto puede incluir la implementación de políticas y procedimientos, entrenamiento adicional y adopción de tecnologías de seguridad.
  • Monitoreo y seguimiento: Un Safety Program efectivo no es un documento estático, sino un proceso continuo. Se establecen medidas para monitorear el progreso y se ajustan las estrategias según sea necesario.

 

¿Qué beneficios tiene un Safety Score Bajo?

Mantener un Safety Score bajo tiene varios beneficios para las compañías de transporte, cómo:

  • Precios bajos en seguros comerciales: Las compañías con un Safety Score bajo demuestran un menor riesgo de accidentes, lo que a menudo se traduce en primas más bajas en los seguros comerciales.
  • Mejores oportunidades comerciales: Los brokers de carga tienden a confiar en compañías con historiales de seguridad sólidos, lo que puede resultar en mejores oportunidades comerciales.
  • Reputación de seguridad: Un Safety Score bajo es un testimonio de compromiso con la seguridad, lo que es esencial en una industria donde la seguridad es un pilar fundamental.

 

¿Cuáles son las consecuencias de un Safety Score alto?

Un Safety Score alto puede tener serias consecuencias tanto para la compañía como para sus conductores. Además de afectar la operación de la empresa, puede tener un impacto en la licencia de conducción del conductor, lo que puede dificultar su búsqueda de empleo en otras compañías de transporte.

 

Aspectos evaluados por la FMCSA

La FMCSA evalúa varios puntos clave al calcular el Safety Score de una compañía de transporte:

  • Unsafe Driving: Evalúa la conducta de los conductores y sus prácticas de manejo. Un historial de comportamiento peligroso no solo afecta a la empresa, sino también a la licencia de conducción del conductor.
  • Crash Indicator: Registra la frecuencia y gravedad de los accidentes en los que ha estado involucrada la compañía. Un alto número de accidentes puede indicar problemas de seguridad.
  • Hours of Service Compliance: Verifica si los conductores cumplen con los límites de tiempo al volante y de descanso, fundamentales para prevenir la fatiga y los accidentes relacionados con esta.
  • Vehicle Maintenance: Evalúa la calidad del mantenimiento de los camiones, lo cual es crucial para evitar fallas mecánicas en la carretera.
  • Controlled Substances and Alcohol: Monitorea el cumplimiento de políticas y regulaciones relacionadas con el consumo de sustancias controladas y alcohol por parte de los conductores.
  • Hazardous Materials Compliance: Verifica el cumplimiento de regulaciones específicas para el transporte de materiales peligrosos.
  • Driver Fitness: Evalúa la aptitud de los conductores para manejar vehículos comerciales.

Por otro lado, un Safety Program no solo significa que una empresa cumple con las regulaciones de seguridad, sino que también contribuye a su reputación. Los brokers y clientes confían en empresas con buenos registros de seguridad, lo que puede traducirse en mejores cargas y oportunidades comerciales.

Sin embargo, un mal Safety Program puede afectar tanto a la empresa como a los conductores. Las violaciones de seguridad, como el Unsafe Driving, no solo ponen en peligro a la empresa, sino que también impactan negativamente en las licencias de conducir de los conductores. Esto dificulta que encuentren empleo en buenas compañías en el futuro.

Tener un Safety Program, demuestra el compromiso de una empresa con la seguridad. La seguridad es uno de los pilares más importantes tanto para la FMCSA como para el Department of Transportation (DOT). Un Safety Program demuestra que la empresa toma en serio la seguridad de sus conductores y la comunidad en general.

 

En resumen,

El Safety Program FMCSA es una herramienta esencial para garantizar la seguridad en el transporte de mercancías. Aunque no es obligatorio para todas las empresas, su implementación puede marcar una gran diferencia en la prevención de accidentes, la mejora de la reputación y la reducción de costos. La seguridad no es solo una responsabilidad legal; es un compromiso con la vida y la integridad de todos los involucrados en el transporte por carretera.

El Safety Program y el mantenimiento de un Safety Score bajo son esenciales para las compañías de transporte. No solo aseguran la seguridad de sus operaciones y la de las carreteras, sino que también tienen un impacto positivo en su rentabilidad y reputación en la industria del transporte. La seguridad no es solo un requisito legal; es una inversión en el éxito a largo plazo de cualquier compañía de transporte.

Crear un Safety Program para tu compañía requiere de tiempo, y conocimiento de regulaciones nuevas y existentes. Si tu tiempo es limitado, y no conoces a profundidad la industria, te recomendamos buscar ayuda con compañías experimentadas en Trucking Compliance que se encargan de hacerlo por ti mientras te enfocas en la carretera.